中国有着四千多年的文明史,表现在称谓上,除历代统一王朝国号外,又古今名号众多,域外称谓繁杂。

本篇讨论 中国 名号的来源与演变。

按 中国 这一名号,历史久远,先秦时即已存在。

然而,直到1912年中华民国建立以前, 中国 都只是地域的或文化的概念;从夏、商、周直到大明、大清,都有自己的国号,并不称中国。

那么,历史上的中国又是什么含义呢?它是怎样成为一个跨古今、括全域的通称的?在文化上都有些什么象征意义?中与国两字本来又作何解?这些问题,都需要进行考证,予以梳理。

一、释 中 释 国

《说文解字》: 中,内也,从□│,下上通也。

段《注》: 下上通者,谓中直或引而上,或引而下,皆入其内也。

今按中字本来的形义并非如此简单。

据于省吾的考证,在殷商甲骨文及商、周金文中,中字的首尾都加有若干条波浪形的飘带,向右或向左飘, 本象有旒之旗 ;商王有事,立此以招集士众,士众围绕在此周围以听命,故而又引伸出中间之中的意思。

2由中间之中,产生了中的引申义与诸多美义。

《说文》释中为内,又释内为入,段玉裁则发挥之: 中者,别于外之辞也,别于偏之辞也,亦合宜之辞也。

段说甚是。

盖中是一个相对的概念。

没有两端,就不会有中间;没有四方,就不会有中央。

中作为地理用语,乃对外而言,乃别偏而言。

然则中的涵义,又不独仅此,在文化上,中显得更为可贵, 天地之道,帝王之治,圣贤之学,皆不外乎中 3,故古人视中尤重。

就为政而言,要 允执其中 4, 用其中于民 5;就立身而言, 民受天地之中以生 6,故一切言行要无过无不及,守常不变;就处世而言,中为 天下之大本 7;古人论道,也以中为归旨: 中即道也,道无不中,故以中形道。

8以此,文化上的中,为正为顺,为和平,为忠信,为合宜。

中既具备了上述美义,中国人的心目中遂惟中为是。

文化名人夏丏尊〈误用的并存与折中〉9略说:

从小读过《中庸》的中国人,有一种传统的思想与习惯。

凡遇正反对的东西,都把它并存起来,或折中起来。

已经用白话文了,有的学校,同时还教着古文。

已经改了阳历了,阴历还在那里被人沿用。

已经国体共和了,皇帝还依然住在北京。

(责任编辑:闲来麻将)

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